¿Qué son las cookies?

Seguro que más de una vez al entrar en una web te ha saltado el famoso mensaje de “aceptación de cookies”. ¿Pero qué son exactamente y para qué sirven?

Las cookies forman parte de los métodos de medición de las páginas web, son fragmentos de datos que se acumulan en un fichero de texto en el disco duro de los ordenadores.

Se generan en los servidores web, cuya misión es enviar las cookies a los diferentes navegadores. Una vez instaladas, los navegadores retornan la información recogida sobre el comportamiento del usuario a los servidores, haciendo que el usuario vea en su navegador una información u otra.

¿Por qué se utilizan las cookies?

Primero, para reconocer al usuario, es decir, si alguien introduce su nombre y contraseña en una página web, la próxima vez que este acceda al sitio será reconocido automáticamente sin tener la necesidad de volver a identificarse.

Otro uso de las cookies es para conocer el comportamiento de los usuarios, es decir, para personalizar la navegación y ofrecer publicidad relevante según la conducta del consumidor.

¿Cuántos tipos de cookies hay?

Existen diferentes tipos pero podríamos destacar dos clasificaciones:

Según su duración

  • Temporales: una vez que el usuario cierra el navegador desaparecen.
  • Permanentes: continúan una vez cerrado el navegador, pudiendo llegar a establecerse durante un tiempo ilimitado.

Según quién las gestione

  • 1st party (1ª parte): establecidas por el mismo dominio que aparece en tu navegador.
  • 3rd party (3ª parte): gestionadas por un tercero, normalmente son las compañías publicitarias las que administran este tipo de cookies. Su objetivo es controlar el comportamiento del usuario en varios sitios web.

Cómo surgió la primera cookie

La primera cookie fue creada por el programador Lou Montulli en 1994, por entonces desarrollador de Netscape Communications.

La tarea del desarrollador era conseguir que los usuarios de los e-commerce pudieran mantener el carrito de compra lleno con los mismos objetos durante la navegación.

Además, Montulli debía hacerlo mediante una tecnología que no utilizase muchos recursos del servidor. Es por ello que la cookie es un archivo de texto instalado en el ordenador del usuario.

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